2013-04-02T07:48:24+02:00

B comme Batelier

Publié par Cel

Le batelier est une profession dont le métier consiste à piloter un bateau fluvial, une péniche, pousseur ou convoi fluvial naviguant sur le réseau des voies navigables intérieures. Il ne faut pas le confondre avec le métier de marinier. Je commence à m’intéresser à ce métier car c’est le métier des ancêtres de mon ami et par conséquent de ceux de mon bébé.

Très ancienne profession apparue avec la navigation sur les rivières, elle a évolué notablement avec l'apparition des canaux qui a amené les familles entières à s'installer à bord du bateau. Très importante corporation pendant de nombreux siècles du fait de son rôle majeur dans l'approvisionnement des régions en marchandises de toutes sortes, et aussi dans le transport des voyageurs, elle est devenue, avec le développement du chemin de fer puis de la route, le fait d'un petit nombre de gens vivant d'une manière assez marginale, en étant sur terre et sur l'eau en même temps.

Au milieu du XIXe siècle la nécessité de transporter loin des marchandises pour les besoins notamment de l'industrie obligea le batelier à "faire de grands voyages" et il dut (entre autres pour réduire les coûts afin d'être concurrentiel avec le chemin de fer) embarquer sa famille qui constitua du même coup la main d'œuvre.

Les voyages lents, souvent longs, ont longtemps éloigné les enfants de l'éducation, la seule alternative possible étant de les placer dans des internats. C’est exactement ce qui est arrivé à mon ami qui a grandi sur le bateau jusqu’à ses six ans puis ensuite il a dû entrer à l’internat. Cette option restreignait la vie en famille. Les parents bateliers étaient généralement absents lors des fins de semaine du fait de leurs perpétuels déplacements et ne pouvaient donc pas aller chercher leurs enfants scolarisés.

L'équipage d'une péniche est généralement restreint: le batelier, son épouse (généralement batelière également), un enfant, et parfois, un matelot. N'ayant pas de mécanicien à bord, le batelier doit être capable d'assurer les petites réparations de base sur le moteur, l'installation électrique ou la robinetterie.

Les conditions de vie ont été difficiles jusqu'au milieu du XXe siècle. Jusqu'à cette époque (et même au-delà) l'électricité et l'eau courante ne sont pas présentes sur les péniches. L'électricité n'était présente que grâce à des batteries. De plus, les horaires de travail et l'entretien du bateau sont très contraignants.

Il existe un feuilleton télévisé L'Homme du Picardie (1968) qui montre de manière romancé la manière dont pouvaient vivre les bateliers dans les années 60.Il était très réaliste et a utilisé comme figurants des bateliers professionnels. Les grands-parents de mon ami sont apparus dans un épisode de cette série. Ils ont également étaient figurant dans le film Le baron de l'écluse avec Jean Gabin(1960), mais là malheureusement ils ont été coupés au montage.

Tableau représentant le bateau "Erié" ayant appartenu à la famille Dumont
Tableau représentant le bateau "Erié" ayant appartenu à la famille DumontTableau représentant le bateau "Erié" ayant appartenu à la famille DumontTableau représentant le bateau "Erié" ayant appartenu à la famille Dumont

Tableau représentant le bateau "Erié" ayant appartenu à la famille Dumont

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commentaires

NOEL 02/04/2013

J'avais une tante qui était batelière, elle est décédée par noyade à Liverdun dans las années 50.

Lulu Sorcière 02/04/2013

J'ai grandi au bord d'un canal et je rêvais de vivre dans une péniche et d'être fille de batelier et ne pas aller à l'école ;-)
Beau billet ! Merci Céline !

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